In de historische Kloostergangen van het Haarlemse Stadhuis vindt de komende weken middels een tentoonstelling een bijzonder eerbetoon plaats aan de in januari overleden Haarlemse schilder Kees Okx. “Hommage aan Kees Okx” zo luidt de titel van deze expositie. Dus letterlijk een eerbetoon, geheel op initiatief van Helene van Dongen (weduwe van Kees), ondersteund door vele kunstliefhebbers en georganiseerd door KZOD (“Kunst Zij Ons Doel”), de  kunstenaarsvereniging waar Kees – ondanks zijn jarenlange verblijf in Frankrijk – altijd trouw aan bleef.

Kees Okx (1939-2015) is vanaf zijn 17e tot op zijn 75 jarige leeftijd bezeten geweest van tekenen, etsen en schilderen. In de loop van al die tussenliggende jaren heeft Kees een geheel eigen abstracte stijl ontwikkeld, waarmee hij internationale bekendheid verwierf. Zijn werk is in veel landen te zien door aankopen van musea, maar ook door vele exposities o.a. in New York, Bremen, Kopenhagen, Parijs, Jeruzalem, Tunis en Palo Alto (VS). Okx kan beschouwd worden als een lyrische schilder die vanuit een mystiek gevoel tot schilderen werd gedreven. Ooit zei hij hier zelf over: “schilderen is voor mij een magisch gebeuren, waarbij ik mij een voel met de verf, met de natuur en misschien wel met het hele universum, het lijkt alsof er een soort herkenning is met iets dat al heel oud is en mij bekend voorkomt”. Het jaar 1969 kan worden beschouwd als een doorbraak van Kees Okx: hij exposeerde met het thema ”Het Labyrinth” achtereenvolgens in het Stedelijk Museum in Amsterdam , het Stedelijk Museum in Schiedam en in de Haarlemse Vishal. In zijn ruimtelijke wereld van tekens en symbolen kwamen muziek, poezie en beweging bij elkaar. Het waren spraakmakende performances, happenings die aardig wat stof deden opwaaien.

Naast beeldend kunstenaar was Kees jarenlang ook docent aan de Haarlemse Kunstacademie “Ateliers 63” en aan de Koninklijke Academie in Den Bosch. Hij maakte daarnaast diverse etsboeken, waaronder samen met Lennaert Nijgh “In eigen nest”. Over zijn leven schreef hij twee verhalenbundels: “Ga je gang jongen, dat biertje is van mij” en “Een schilderij voor een lammetje”. Eind jaren zestig vestigde Kees zich in de Lot (Frankrijk). De stilte en de rust in een frans gehuchtje werd zijn eigen paradijs, een plek om zich geheel op zijn werk toe te leggen, zonder gestoord te kunnen worden. Kees had geen enkele behoefte aan luxe, als hij verf en doeken had dan was hij helemaal tevreden! De natuur rond zijn huis in Frankrijk vomde een grote inspiratiebron voor Kees, hier kon hij zich helemaal los maken van de buitenwereld om al werkend zijn oneindige droom voort te zetten. Okx werkte nooit met een vastomlijnd plan, maar al schilderend, laag over laag, vorm over vorm, groeiden zijn composities die getuigen van evenwicht en harmonie.

De expositie in de Kloostergangen laat diverse kanten van het oeuvre van Okx zien. Een deel van de grotere schilderijen hebben alle ruimte gekregen, maar ook verstilde etsen, kleurrijke collages en tekeningen worden getoond. Opvallend zijn zonder meer twee olieverfschilderijen van 5 meter breedte. Deze doeken waarin werelden van oer-symbolen zichtbaar zijn, werden in Parijs tijdens de tentoonstelling “Grand format” in het Culturele Centrum van Christiane Peugeot in 2007 geexposeerd. Ook opmerkelijk zijn de staande “wachters” die verspreid door de Kloostergangen staan, zij doen sterk aan totems denken. En tot sluitstuk de door Kees beschilderde vleugel die door de firma Koot voor deze expositie in bruikleen is gegeven. Kortom: een bijzondere, indrukwekkende tentoonstelling van het werk van een bijzonder kunstenaar (Kees speelde zelf ook piano, banjo en accordeon), zoals altijd gedreven was Kees een week voor zijn overlijden nog met werk op papier bezig. Ontroerend zijn de woorden van Helene van Dongen na zijn overlijden: “zijn labyrinth met schilderijen vol dromen is nu voltooid”. Op de prachtige uitnodigingskaart voor deze tentoonstelling staat zeer toepasselijk geschreven: in zijn herkenbare, authentieke beeldtaal blijft Kees Okx voortleven!

Deze tentoonstelling is vanaf woensdag 20 mei t/m maandag 8 juni te bezichtigen in de Kloostergangen van het Stadhuis aan de Grote markt te Haarlem.(openingstijden: maandag t/m vrijdag van 08.00 tot 17.00 uur) De opening door Haarlems burgemeester Bernt Schneiders vindt, in aanwezigheid van Helene van Dongen, plaats op vrijdag 22 mei om 16.00 uur. Zie verder  www.keesokx.com  en www.facebook.com/kunst.zijonsdoel